La parola design spunta fuori sovente quando si parla dei prodotti Apple. E come più di una volta abbiamo ricordato, con tale termine non ci si riferisce solo all'estetica, ma a tutto il progetto, compresa la sfera funzionale. In ogni ambito industriale i materiali sono parte integrante di questa ricetta, ma se per l'automobilismo ne capiamo facilmente i motivi, più difficile è per i computer. Negli ultimi anni a Cupertino hanno dimostrato un interesse particolare per la materie nobili e probabilmente insieme al design estetico e delle interfacce, se iPhone e Mac hanno il successo che conosciamo, è anche merito della loro qualità costruttiva. Anche ad occhi chiusi prendendo un iPad in mano si ha una sensazione piacevole di robustezza dovuta ad alluminio e vetro.

Alcuni produttori concorrenti per tenere bassi i costi (o perché non ne hanno ancora capito l'importanza) continuano ad impiegare materie scadenti, mentre Apple sembra intenzionata a stupirci nei prossimi anni con materie ancora più pregevoli.

Di Liquid Metal e dell'accordo di esclusiva che Apple ha ottenuto per questa particolare lega ne abbiamo già parlato più volte, ma ancora non si può sapere se verrà impiegato solo per alcuni elementi o per realizzare l'intero case di computer o iDevice (soluzione più difficile). Intanto però 9to5mac evidenzia che un certo Kevin Kenney, che per anni si è occupato di curare la realizzazione di biciclette in fibre di carbonio, ora è approdato in Apple come Senior Composites Engineer.

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La sua esperienza potrebbe essere utilizzata per la gestione del già citato Liquid Metal, ma anche la fibra di carbonio sarebbe un materiale composito molto interessante per futuri portatili e idevices. Immaginate un iPhone che pur mantenendo l'attuale struttura pesi notevolmente meno e sia al tempo stesso molto più resistente. O un MacBook Pro 15" che pesi come un Air 13".

In effetti oltre all'iPhone, che potenzialmente nella sua prossima incarnazione potrebbe rimanere più o meno uguale a quello attuale se non per la tanto attesa introduzione del modello bianco, l'anno prossimo potrebbe arrivare un deciso restyling per la linea di portatili. E dopo l'eccellenza dell'unibody, ora esteso praticamente a tutta la gamma, ci vorrà qualcosa di veramente fenomenale, sia dal punto di vista estetico che tecnico, per andare ancora più su.