Qualche minuto fa l'utente Luca D'Agostino mi ha contattato via email richiedendomi un confronto tra MacBook Air e MacBook Pro Retina da 13". Ricordavo di aver già fatto qualcosa del genere in passato, ma andando a riguardare quell'articolo era riferito al vecchio Pro (non Retina) ed era del 2011, quando i prezzi e le prestazioni erano differenti. Addentriamoci dunque in un confronto all'ultima caratteristica, iniziando però da una precisazione: non prenderò in esame i modelli base di entrambi i computer perché l'Air sarebbe svantaggiato in prestazioni, ma di quest'ultimo andrò ad analizzare la variante con CPU opzionale i7 da 1,7GHz, che pareggia sostanzialmente i conti con l'i5 2,4GHz del Pro Retina.

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1. Prezzi

Se prendiamo un Air 13" base, con 128GB di SSD e 4GB di RAM, ed aggiungiamo la CPU i7 da 1,7GHz arriviamo a 1.179€ con l'attuale listino (ricordiamo che c'è stata una riduzione di 100€ da pochi giorni). Il Pro Retina base, che ha sempre 128GB SSD e 4GB di RAM, costa invece 1.329€. Visto che risparmiare 150€ non ci dispiace sicuramente possiamo dire che l'Air vince, per cui segniamo un punteggio provvisorio di Air: 1 - Pro Retina: 0

2. Espandibilità

Entrambi i computer hanno RAM saldata ed SSD PCIe che non si trovano after-market, per cui l'espandibilità è praticamente nulla su tutti i fronti. Il Pro Retina ha però un vantaggio perché se ci serve più potenza in fase di acquisto si possono avere delle CPU più prestanti, fino all'i7 2,8GHz dual-core, e la quantità di RAM può arrivare fino a 16GB, mentre l'Air si ferma ad 8GB. Anche se parliamo di opzioni in fase d'acquisto e non proprio espansioni, ci sentiamo di considerare un vantaggio le maggiori possibilità di configurazione del Pro Retina. Essendo una caratteristica che può non interessare assegnamo però un mezzo punto  Air: 1 - Pro Retina: 0,5

3. Prestazioni

Ci affidiamo al consolidato Geekbench 3 per analizzare le prestazioni offerte dalle due macchine. Prendiamo in esame il modello di Air del 2013 perché quello del 2014 ancora non è presente, considerando che la CPU opzionale i7 1,7GHz è la stessa, così come le altre caratteristiche. Stando a questo confronto siamo in sostanziale parità tra questi due modelli, con prestazioni che si discostano meno dell'1%, per cui praticamente sovrapponibili. Su questo aspetto non mi sento di assegnare punti.

prestazioni

4. Schermo

La risoluzione base del MacBook Air 13" è di 1440 x 900 pixel mentre quella del Pro Retina 13" nativa è equivalente a 1280 x 800 pixel. In sostanza nella condizione base l'Air ha uno spazio di lavoro più ampio, ma lo schermo Retina può essere impostato su diverse risoluzioni superiori avendo un totale di 2560 x 1600 pixel. In sostanza la sfida in termini di risoluzione è vinta dal Retina che ha anche un altro importante vantaggio per grafici e fotografi, ovvero una maggiore gamma dinamica e corrispondenza colore sRGB. All'Air va comunque assegnato un primato, ovvero quello di una minore tendenza ai riflessi. Lo schermo del Retina è stato migliorato rispetto le prime edizioni, ma il trattamento lucido continua ad essere penalizzante in questo senso, in particolare con fonti di luce diretta. Assegniamo comunque un vantaggio al Pro Retina portando il punteggio su Air: 1 - Pro Retina: 1,5

5. Prestazioni grafica

Nell'ultimo aggiornamento il Pro Retina ha ottenuto le nuove schede grafiche Intel Iris Pro, mentre l'Air ha la meno potente Intel HD 5000. Tuttavia sul Retina la scrivania 2x è costruita con un numero impressionante di pixel e la GPU fa ovviamente più fatica. Secondo un nostro confronto effettuato con Cinebench 11.5, l'Air riesce a spuntare delle prestazioni leggermente migliori nella grafica 3D su OpenGL (la CPU del Pro si è comportata leggermente meglio ma quella dell'Air in questo caso era la i5 da 1,3GHz). Non è facile da trovare un vincitore assoluto, ma se andiamo a vedere i fotogrammi al secondo è l'Air ad ottenere un vantaggio di fluidità dato dal miglior bilanciamento GPU/pannello e questo ci fa propendere per assegnarli un parziale vantaggio di mezzo punto. Ecco dunque che la classica si aggiorna e si posiziona ancora una volta in parità Air: 1,5 - Pro Retina: 1,5

GPU

6. Dimensioni e peso

Se effettuiamo un confronto tra Pro tradizionale ed Air la differenza è abissale, mentre con il Pro Retina si assottiglia. Anzi l'Air è leggermente più ampio (1cm in più in larghezza e profondità) per via di una maggiore cornice intorno allo schermo. Sullo spessore però vince l'Air, il quale ha 1mm in meno nella parte più alta, ma arriva a ben 1,5cm in meno nella zona frontale a causa della tradizionale forma a cuneo. Il volume è quindi inferiore e così il peso, più leggero di circa 220grammi. Intendiamoci, anche il Pro Retina 13" è un computer sottile e leggero, ma l'Air continua a presentare un parziale vantaggio in mobilità per cui gli assegniamo mezzo punto. Air: 2 - Pro: 1,5

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7. Batteria

La capacità delle batterie integrate sarebbe a vantaggio del Pro Retina, a causa di un maggior volume a disposizione (71,8 vs 54 wattora). Tuttavia l'Air ha processore e schermo meno avidi di risorse per cui ottiene un vantaggio complessivo nella durata. Secondo le schede tecniche il Pro Retina si ferma a 9 ore di navigazione wireless mentre l'Air arriva a 12. Non è un cambiamento radicale ed anche il Pro se la cava più che bene, ma c'è comunque un importante vantaggio del 33% a parità di criterio di valutazione. Anche su questo aspetto diamo un punto all'Air ed aggiorniamo i punteggi a Air: 3 - Pro: 1,5

8. Connettività

Iniziamo col dire che entrambi i computer hanno due porte USB 3.0, lo slot per la lettura di SDXC e l'alimentatore MagSafe 2. Anche sul piano della connettività wireless siano in sostanziale parità con Bluetooth 4.0 e Wi-Fi ac. Dove il Pro Retina vince è nella presenza di due porte Thunderbolt invece che una (tra l'altro sono Thunderbolt 2) e nella disponibilità di un'uscita HDMI. Ecco dunque che il tabellone cambia in Air: 3 - Pro: 2,5

Secondo questa comparazione l'Air risulterebbe vincitore di mezza misura, ma ovviamente i criteri di valutazione non sono gli stessi per tutti. Noi abbiamo considerato che ogni aspetto oggetto del confronto avesse un valore coerente, ma ovviamente le nostre esigenze potrebbero portarci a considerare più importante il fattore prezzo, lo schermo o magari altro ancora. Mettendo sul piatto della bilancia tutti gli aspetti, l'Air sembrerebbe risultare più interessante a parità di prestazioni, ma ricordiamo che le sue possibilità di personalizzazione sono ampiamente inferiori al Pro Retina, il quale si può avere in configurazioni dalla maggiore potenza. Oltre a tutto questo bisogna anche considerare che si possono trovare allettanti offerte nei ricondizionati, dove un vantaggio economico di altre 150/200€ potrebbe spingere in una direzione o nell'altra.

Voi quale dei due scegliereste o avete scelto e perché?