Da quando Apple ha introdotto AirPrint sto utilizzando questa funzione con Printopia, che la abilita su tutte le stampanti, compresa la mia vecchia brother. Una settimana fa però, ho trovato un'ottima offerta per la HP Photosmart B110A, una multifunzione molto bella e compatibile nativamente con AirPrint.

Aperta la scatola ho scoperto che viene fornita con una borsa per il trasporto. Leggera, in tela, ma potenzialmente utile: un di più che nessuno disdegnerà. Oltre ai manuali e cd, ci sono le 4 cartucce (i colori sono fortunatamente separati) e l'alimentazione. Niente cavi USB dunque...

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La B110A può essere utilizzata via USB con un cavo standard, ma la sua vocazione è wireless. Una volta posizionata nel luogo in cui la si vorrà utilizzare, basta accenderla e l'ampio display LCD a colori da 2,4" ci accoglierà con una grafica di benvenuto, seguita dalla scelta della lingua e della guida per inserire le cartucce in dotazione.

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Vi è addirittura la possibilità di visionare un demo animata della procedura (divertente e utile), ma questa è riprodotta un po' ovunque, per cui risulta anche superfluo. La stampante si apre semplicemente alzando il coperchio che rimane bloccato in posizione inclinata, dando accesso alla testina che ospita gli inchiostri. Inseriti tutti in pochissimi istanti:

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Parte dunque la classica pulizia delle testine, al termine della quale viene stampato un foglio di riepilogo che va inserito nel vano superiore. La stampante eseguirà una scansione e correggerà autonomamente eventuali difetti. Semplice e funzionale anche sotto questo aspetto.

La stampante cercherà un collegamento WiFi e mostrerà tutte le reti in chiaro. Se ne può selezionare una, oppure specificare manualmente l'SSID di una nascosta. È perfettamente compatibile anche con Airport Extreme/Express e Time Capsule, ma non sulla rete dual band da 5GHz, per cui nel mio caso l'ho dovuta agganciare a quella da 2,4GHz con velocità g, anche se la stampante supporterebbe il più veloce standard 802.11n. Una piccola tastiera, utilizzabile con i tasti freccia a sfioramento localizzati sui bordi dell'LCD, permette l'inserimento della password. Se il tentativo di connessione riesce, la B110A stampa anche un piccolo report cartaceo con i dettagli.

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Una volta concluso ha trovato un aggiornamento online e mi ha proposto di installarlo. In pochi minuti lo ha scaricato e si è riavviata, tutto in autonomia. A questo punto ho provveduto ad installare il software in dotazione sul Mac (anche se per l'utilizzo base non è necessario). Il menu principale sul display è strutturato con alcune icone che permettono di gestire senza l'ausilio del computer funzioni come la copia, la scansione o l'acquisizione di fotografie direttamente dalle memorie collegate (supporta Memory Stick, SD/SDHC, MMC). Inserendone una si possono stampare le foto desiderate (si selezionano tramite il display che ce le mostra in preview), delle foto tessere per documenti, oppure inviarle al computer. Quest'ultima opzione monta il volume sul Mac, tuttavia tentando di aprirlo mi genera un errore (spero venga risolto con un aggiornamento).

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Non finisce qui però, nel menu c'è anche una voce apps che contiene delle funzioni aggiuntive per scaricare dal web previsioni meteo, schemi sudoku, etc.. e stamparli su un foglio di carta. Simpatica idea.

Per quanto riguarda la stampa arriva fino a 4800x1200 dpi a colori e supporta il pieno formato A4 senza bordi. In modalità bozza bastano 16 secondi per una pagina e a colori si arriva a circa 8 pagine per minuto secondo le specifiche della casa. La qualità di stampa è buona anche su carta comune, specie considerando l'economicità del prodotto, ma ovviamente il massimo viene espresso con la carta patinata speciale. Si tratta sempre di una stampante SOHO, ma la resa è di buon livello da potersi divertire, occasionalmente, anche con le foto. Tenendo a mente che su grandi volumi fotografici una stampante del genere non è certo indicata per via del consumo eccessivo delle cartucce. Anche se queste hanno un prezzo singolo di 8/9€ a colore se originali e addirittura inferiore a 2€ scegliendo tra le compatibili.

aggiornamento software

La scansione dal Mac inizialmente non funzionava, ma eseguendo l'aggiornamento software Apple è stato installato un upgrade che ha risolto facilmente il problema. Anche qui la qualità con i 600dpi di cui è capace si è dimostrata di ottimo livello e soprattuto molto veloce (seppure non certo silenziosa). Si può scansire tramite Anteprima selezionando le periferiche di rete, oppure utilizzare il software HP che possiede molte più opzioni.

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Da iOS la stampante è immediatamente visibile senza configurazioni aggiuntive:

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Molto interessante è anche la funzione eprint di cui è dotata. Questa ci viene presentata al primo avvio con la stampa di un documento che contiene le semplici istruzioni per attivarla:

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Collegati e registrati sul sito hp dedicato ad eprint, si inserisce il codice che si trova sul foglio con le istruzioni e si ottiene un indirizzo email che riceverà la nostra posta elettronica e la invierà alla stampante. Dovunque saremo, potremo così avviare una stampa remota, anche con documenti allegati (sono accettati molti formati tra cui PDF). Non ho ancora trovato una vera utilità per questa funzione, ma l'idea è interessante e nei prossimi mesi non mancherò di metterla in pratica. Importante sottolineare che si può bloccare questa casella e autorizzare solo alcuni mittenti.

Sul sito si possono vedere i log delle stampe, gestire le applicazioni e sfruttare i servizi HP.

eprint

Molto completo e curato anche il pannello delle HP Utility, assolutamente non invasive. C'è anche un widget per monitorare lo stato delle cartucce, ma tutto questo non è necessariamente da installare. La maggiorparte delle funzioni sono immediatamente accessibili su qualsiasi Mac nativamente, il quale scaricherà da solo eventuali driver necessari.

applicazione

voto 4,5Conclusioni
La HP Photosmart B110A è un prodotto completo, economico e con tante funzionalità aggiuntive interessanti. I costi di stampa sono anche relativamente contenuti, specie utilizzando cartucce compatibili (ma attenti alla qualità). Strutturalmente è tutta plastica lucida nera ed il design lineare e morbido è riuscito. L'ampio display a colori permette un controllo semplice ed intuitivo, per cui anche essendo ricca di funzioni si usa dal primo momento senza dover aprire il manuale. I tasti a sfioramento a contorno del display sono ben illuminati e rispondono in modo immediato, così come il software che è veramente un piacere da usare. Stampa, copia, scansiona, tutto semplicemente e volendo senza l'ausilio del computer. Per chi usa iPad e iPhone poi, il supporto AirPrint integrato permetterà finalmente di completare iOS con la possibilità di stampa diretta. In bianco e nero è veramente rapidissima e i risultati precisi e senza sbavature. A colori con la qualità alta si ottengono toni sufficientemente vivaci anche su carta comune, ma con la carta speciale si migliora notevolmente, specie per l'incisività del nero. Anche in qualità normale se la cava egregiamente. Non la definirei silenziosa, ma è sicuramente nella media; e vista la buona velocità neanche si nota. Insomma un ottimo prodotto sotto tutti i fronti, anche se mi resta da capire come sfruttare l'invio delle foto da SD a Mac via WiFi, visto che al momento mi genera un errore nel finder con codice -8059. Il prezzo dell'offerta trovata poi, completa il tutto, ottenendo un prodotto valido, bello, economico e con tutte le qualità per completare il nostro angolo studio casalingo, ma anche i piccoli uffici.

Costi
Con meno di 65€ con l'offerta attuale su Amazon (link), non ho esitato all'acquisto. Specie considerando le spese di spedizione incluse. Mi serviva una multifunzione del genere e anche recandomi nei vari centri commerciali non sono riuscito a trovare nulla con questa qualità e caratteristiche ad un prezzo simile. Un acquisto assolutamente consigliato.

PRO
più Stampa veloce e di buona qualità
più Cartucce separate dal costo accessibile (specie con le compatibili)
più Scansione rapida, non troppo silenziosa, ma di buona qualità rispetto al prezzo
più Display LCD a colori ampio con un software facile ed intuitivo da usare
più Supporto nativo ad AirPrint
più Possibilità di stampa remota via email con HP ePrint
più Apps modulari per simpatiche funzionalità aggiuntive
più Design sobrio ed elegante
più Costo contenuto

CONTRO
Purtroppo l'invio di immagini dalla SD al computer genera un errore sul Mac